Anteriormente…

Y ya en el nuevo año, nuestros viajeros intentan volver a casa. El plan A es Lufthansa vía Frankfurt el día 03/01/2017, por la tarde. El plan B también es Lufthansa pero vía Munich, el mismo día 2 horas después del de Frankfurt.

En el aeropuerto, tras una hora de cola para hacer el check-in (en el que facturan las 2 maletas, la grande y el trolley, porque se han pasado un poco con las compras xD), la chica del mostrador les dice que el Miami-Frankfurt va sobrevendido… igualmente nuestros viajeros deciden intentarlo (hemos venido a jugar!).

Después de hacer otra hora de cola para pasar el control de seguridad, llegan a la puerta, donde se identifican como pasajeros en standby. Les dicen que el vuelo va lleno (es decir, que no hay nadie que haya comprado el billete pero no haya hecho el check-in) y que no pinta bien la cosa. Dado que hay muy poco tiempo entre el vuelo de Frankfurt y el de Munich y que en caso de que finalmente no entren en el de Frankfurt no les pueden transferir el billete al de Munich sino que tienen que comprar un billete nuevo (cosas de no ser empleado de esa aerolínea), salir, recoger la maleta, hacer el check-in y volver a pasar el control de seguridad, nuestros viajeros deciden que no van a esperar y piden que bajen sus maletas y les indiquen cómo recogerlas. La chica del mostrador (una alemana amabilísima) les sugiere que esperen, ya que no tienen nada que perder y aunque la compra no la pueden gestionar, con las maletas sí les pueden ayudar. Los viajeros deciden seguir su consejo. De todas maneras, se supone que empiezan a buscar las maletas para tenerlas localizadas por si acaso.

A pocos minutos para el cierre del embarque, faltan 2 pasajeros. Empiezan a llamarlos por megafonía mientras nuestros viajeros cruzan los dedos para que no aparezcan (¿tendrán la tremenda potra? Encima son 2 pasajeros de business…).

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En el episodio piloto de Las aventuras de 2 viajeros en standby, nuestros viajeros hicieron una escapada a Alemania, pasaron (sin quererlo) una noche en un aeropuerto de Alemania y tras 4 días de peregrinaje por fin llegaron a San Francisco, donde lo pasaron genial. No conté la vuelta, pero fue como la seda, entraron tanto en el vuelo intercontinental como en el doméstico a la primera.

Tras aquella experiencia, ella dijo “nunca más”… pero él es un liante, y en fin de año 2016 no preveían tener planes con amigos así que no le costó mucho convencerla de mirar opciones para escaparse. Y Miami (que había estado en la lista preliminar de posibles destinos de la Mission:Honeymoon) destacó enseguida, principalmente por la previsión de tener una temperatura agradable en esas fechas.

Dado lo bien que les funcionó Lufthansa en la aventura anterior, esta vez decidieron confiar sus vidas a esta compañía, y tras estudiarlo, vieron que la estrategia a seguir era volar a Frankfurt, ya que es un hub importante y si no pudieran volar a Miami, tenían varias opciones más en el mismo día para llegar a USA (y luego ya dentro de USA tendrían muchísimas más opciones de moverse, ya que hay varias compañías y bastantes vuelos diarios). De todas maneras, y aprendiendo de la experiencia, trazaron desde un plan A hasta un plan Z, tanto para la ida como para la vuelta. Nuestra viajera preparó uno de sus excels infinitos con cada una de las opciones y sus ramificaciones.

Procrastinaron la compra de los billetes hasta el último momento, ya que tenían un grave problema: para la fecha de salida prevista (26/12/2016), el eslabón débil de la cadena era la conexión BCNFRA, ya que el primer vuelo (que además salía a una hora intempestiva, 6:55h :S) tenía carita roja, y si no cogían ese ya no llegaban a ninguna conexión hacia USA ese mismo día (implicaba asumir dormir en Frankfurt). Salir un día antes era imposible (se podían saltar Sant Esteve, pero no Navidad), y salir un día más tarde implicaba recortar un día como mínimo, ya que no podían/querían alargar por el final (la intención era volver el 03/01/2017 para llegar a casa el 04/01/2017 y poder estar para la Cabalgata de Reyes), y posiblemente 2 en caso de no volar a USA a la primera.

Y una semana antes del viaje, el vecino le puso los planes patas arriba proponiendo volar con Air Europa (vía Madrid) a la ida, ya que tenía carita verde y algún compañero tenía un contacto que le podía mirar la disponibilidad real. Según les comentaron la disponibilidad era buena, así que descartaron la mitad del excel :P y apostaron todo a Air Europa (un único vuelo diario MADMIA). Reservaron un hotel en Miami del 28/12/2016 al 03/01/2017 con posibilidad de cancelación hasta 48h antes, ya que la idea era ir un par de días a los Florida Keys, pero todo lo demás lo dejaron en el aire: coche, hoteles del 26/12/2016 al 28/12/2016…

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Anteriormente… (y si tienes que empezar, aquí está la primera parte)

Después de cenar y dar una vuelta por el centro (lástima que ya era tarde, era de noche y todo estaba cerrado), los viajeros tomaron el S-Bahn de vuelta, llegaron al aeropuerto sobre las 22:30h con tan mala suerte de que el control de seguridad ya había cerrado. Les tocaba pasar la noche en el área pública del aeropuerto. FAIL!

No temieron por su seguridad, pues no eran los únicos y además había mucho personal del aeropuerto, entre limpieza y seguridad. Se instalaron en unos asientos con enchufes para recargar todos los cacharros, y como los asientos no eran muy cómodos (de madera, no acolchados), se turnaron para dormir en los bancos acolchados de enfrente. El que estaba “de guardia” tenía WiFi para entretenerse, claro (para ir buscando hoteles y cosas que ver en Praga xD).

Sobre las 4:30h del martes (06/10/2015) abrieron el control, lo pasaron y se dirigieron a una de las recreation areas (si alguna vez os tenéis que quedar a dormir en un aeropuerto, mirad esta web, tiene un montón de información de este tipo!), donde había sofás (todos ocupados :S) y “tumbonas” (duras, pero cómodas), cada una con su mesita y su enchufe. Y WiFi, claro. El paraíso. También fueron a mirar las “NapCabs” (cabinas de descanso por horas, con un catre y una pica; un poco rollo hotel cápsula) pero les parecieron muy caras para lo que les quedaba (15€ por hora y los 2 no cabían en una).

Así que en las tumbonas se quedaron, dormitando hasta las 7h, que fueron a desayunar. Y en la cafetería pasaron el rato hasta las 9:30h, jugando a las cartas (gran idea coger la baraja el domingo)… a las 9:30h pasaron el control de pasaportes (automático, por cierto… cuándo los pondrán en BCN? Es mucho más cómodo… eso sí, los caretos de nuestros viajeros en la foto, tras 3 días de nervios y 1 noche “durmiendo” en el aeropuerto, son de escándalo) y fueron hacia la puerta, que por suerte esta vez no estaba en una punta, así que seguían teniendo WiFi.

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Anteriormente…

Amanece el domingo (04/10/2015) y nuestros viajeros vuelven al aeropuerto. Misma rutina: check-in en Delta y llegada a la puerta de embarque sin asiento asignado. Con la diferencia de que hoy hay 30 personas en standby y el vuelo va lleno. No solo no entra ningún standby, sino que la empleada de Delta informa de que tanto el vuelo del lunes como el del martes van con overbooking. Y más de la mitad de los 30 son americanos que quieren volver a casa, así que buscarán alternativas. ¿Descubrirán la vía Amsterdam?

Los viajeros recogen la maleta, compran los billetes para la vía Amsterdam, vuelven a facturar, pasan por el arco de seguridad (por tercera vez en 2 días xD) y pasan la tarde paseando por la terminal 1 (un poco rollo Tom Hanks). El cansamiento hace estragos y hacen muchas tonterías. Poco antes de la hora de embarque a Amsterdam, les da por volver a mirar las caritas (por la mañana seguían igual que ayer) y se les cae el alma a los pies: todo rojo. Cómo puede ser? Miran incluso la opción de volar el lunes a Los Angeles (2 vuelos diarios desde Amsterdam) o San Francisco (1 vuelo diario desde Amsterdam), lo que implicaría llegar un día antes de lo previsto a San Francisco y descartar Las Vegas (perdiendo una noche de hotel y el Southwest LAS-SFO, pero esto es lo de menos, ambas cosas salieron baratas), pero las caritas pintan muy mal.

Recuperando los esquemas y horarios dibujados el sábado, se plantean intentarlo con Lufthansa (vía Frankfurt o Munich), ya olvidándose de Las Vegas. En esos momentos las caritas son verdes así que se tiran a la piscina e informan a KLM (en la puerta de embarque) de que no van a volar y piden que bajen sus maletas del avión (lástima, en ese vuelo sí tenían plazas xD).

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Érase una vez, un trabajador de una compañía aérea pequeña. Como (casi) toda compañía aérea, sus trabajadores tienen X vuelos gratis al año (pagando solo las tasas), pero en este caso, la compañía no tiene ningún vuelo desde la ciudad de residencia del trabajador, así que en casi 4 años trabajando allí no ha podido aprovecharse de esta ventaja.

Pero en 2015 la compañía negocia con otras compañías un “quid pro quo” de ventajas para trabajadores (algo también habitual en el sector): tú das vuelos baratos (según el acuerdo, los hay muy baratos) a mis trabajadores, y yo hago lo mismo con los tuyos. Hay una “trampa”: los vuelos no son con plaza confirmada, es lo que llaman “en standby” (ojo, los gratis de la propia compañía también suelen ser de este tipo… pero al ser tu propia compañía tienes acceso a la disponibilidad real de los vuelos en todo momento). Es decir, si el vuelo va lleno, no vuelas. Y si no va lleno, pero hay más gente en standby que plazas libres, entran en juego las prioridades, que dependen de cada compañía pero en general un trabajador de la propia compañía volará antes que uno de otra. La trampa viene también con una ventaja: si no vuelas, no pagas. Nada. Mejor dicho: te devuelven el dinero. Y “no volar” incluye desde decidir no ir al aeropuerto (no show) hasta llegar, facturar y echarte atrás en la puerta de embarque (true story :P), pasando por la más típica, que no haya plazas y te quedes en tierra. Aquí lo que dicen los “expertos” (compañeros con experiencia en frees, ya que han trabajado en otras compañías aéreas anteriormente) es que hay que comprar varias opciones para una misma ruta, y de esta manera tener backup: vas al primer vuelo, y si no entras, vas siguiendo las opciones de la lista. Total, lo que no vueles te lo devuelven (eso sí, necesitas dinero en la cuenta y/o crédito en la tarjeta para avanzarlo todo!).

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